Aide d’urgence de Québec à Capitales Médias, qui est au bord de la faillite

Radio-Canada | En ligne

Le ministre de l’Économie, Pierre Fitzgibbon, a annoncé une aide gouvernementale d’urgence à GCM.
Photo : Radio-Canada

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Sophie-Hélène Lebeuf
2019-08-19 | Mis à jour aujourd’hui à 0 h 31

Le gouvernement Legault a indiqué lundi qu’Investissement Québec octroierait un prêt maximal de 5 millions de dollars à Groupe Capitales Médias (GCM), ce qui permettra à l’entreprise de se protéger de ses créanciers.

Le ministre de l’Économie, Pierre Fitzgibbon, a fait part de l’octroi de cette aide gouvernementale, à l’issue d’une réunion téléphonique d’urgence du Conseil des ministres.
La somme devrait permettre aux quotidiens du groupe de poursuivre leurs activités jusqu’au 31 décembre, a-t-il estimé.
Plus tôt dans la journée, GCM avait envoyé un avis d’intention pour se placer sous la protection de la Loi sur la faillite et l’insolvabilité.

Le ministre Fitzgibbon a en outre annoncé la nomination de Stéphane Lavallée comme PDG exécutif intérimaire de l’entreprise et de Pricewaterhouse Coopers (PwC) comme syndic.
Le président et propriétaire de GCM, Martin Cauchon, a accepté de remettre sa démission, a-t-il signalé, précisant que son départ entrerait en vigueur dès qu’un juge aurait entériné la proposition.
Les nouveaux administrateurs pourront ensuite amorcer le processus formel pour trouver un ou des repreneurs, a indiqué le ministre Fitzgibbon, qui a spécifié que le gouvernement ne devenait pas actionnaire du groupe.

La raison pourquoi on intervient aujourd’hui est que la survie du Groupe Capitales Médias était mise en cause, étant rendu insolvable. Il était impossible pour nous au gouvernement d’envisager la fermeture de ces six journaux.
Pierre Fitzgibbon, ministre de l’Économie
Le Groupe Capitales Médias publie les quotidiens Le Soleil de Québec, La Tribune de Sherbrooke, Le Nouvelliste de Trois-Rivières, Le Droit d’Ottawa-Gatineau, La Voix de l’Est de Granby et Le Quotidien de Chicoutimi ainsi que l’hebdomadaire Le Progrès-Week-end de Saguenay.
Capitales Médias a déjà reçu, en 2017, une aide de 10 millions de dollars, qui est considérée comme une créance, a précisé M. Fitzgibbon.
Dimanche, le premier ministre François Legault avait affirmé que le gouvernement caquiste allait « tout faire » pour que les journaux du groupe continuent de paraître après le 26 août.
La semaine dernière, M. Cauchon avait indiqué que « toutes les options » étaient envisagées pour assurer la survie des quotidiens du groupe.
Protéger l’information

Le Groupe Capitales Médias publie notamment le quotidien Le Soleil.
Photo : Radio-Canada / Olivia Laperrière-Roy

Les sommes allouées permettront de diffuser une information régionale et locale de qualité et de préserver quelque 350 emplois dans plusieurs régions, a assuré la ministre de la Culture et des Communications, Nathalie Roy, aux côtés de son collègue. Tous ces journaux continueront à être publiés.
L’information provenant de plusieurs sources est un des piliers de notre démocratie, a soutenu la ministre. Nous avons toujours soutenu que c’est le journalisme qu’il faut protéger et non un propriétaire de presse en particulier, et c’est exactement ce que nous faisons aujourd’hui.
Martin Cauchon a salué l’initiative du gouvernement Legault.

Pour moi, c’est un beau témoignage : on croit à la nouvelle en région, on croit en la démocratie et on veut stabiliser le groupe.
Martin Cauchon, président et propriétaire de GCM
Si on me dit que quelqu’un peut arriver et mettre des sous additionnels, comme le fait le gouvernement du Québec, et envoyer une équipe qui, elle, regardera ça avec un regard nouveau et peut-être même donner une chance additionnelle au groupe et peut-être même trouver des repreneurs et assurer la pérennité, moi, je dis : “chapeau”, a déclaré M. Cauchon en entrevue à RDI Économie.
Après l’annonce du gouvernement, le président-directeur général Groupe Capitales Médias, Claude Gagnon, a voulu se faire rassurant dans un texte publié sur le site du Soleil.
Ce processus légal et le financement du gouvernement du Québec permettront donc à GCM de poursuivre normalement ses activités et d’envisager toutes les options pour assurer la pérennité des entités du groupe, a soutenu
Comme l’avait fait M. Cauchon la semaine dernière, M. Gagnon a évoqué la baisse des revenus publicitaires à l’ère des réseaux sociaux, comme Facebook et Google, qui récoltent dorénavant la part du lion.

En 14 ans, la part des revenus publicitaires des géants numériques a été multiplié par 44, tandis que celle des quotidiens a fondu.
Photo : Radio-Canada

Ce développement survient une semaine avant le début des travaux de la commission parlementaire qui se penchera, du 26 au 30 août, sur l’avenir des médias d’information.
Le gouvernement proposera ensuite un programme d’aide aux médias écrits à la fin du mois de septembre ou au début d’octobre.
Une mauvaise nouvelle qui suscite l’intérêt de partenaires potentiels
La CSN a salué l’aide allouée par Québec, disant souhaiter participer financièrement à la relance des opérations de ces médias écrits.
L’un des scénarios qui nous semblent porteurs d’avenir serait de constituer une coopérative de travailleuses et de travailleurs de l’information qui deviendrait actionnaire des quotidiens du Groupe Capitales Médias, en partenariat avec d’éventuels investisseurs, a écrit le syndicat dans un communiqué.
En entrevue sur QUB radio, propriété de Québecor, le président et chef de la direction de l’entreprise, Pierre Karl Péladeau, a de son côté confirmé son intérêt pour GCM, lundi, se disant partisan de la presse régionale.
La semaine dernière, des médias avaient rapporté que Québecor et Cogeco étaient en pourparlers avec l’entreprise de M. Cauchon.
Le Devoir serait en outre intéressé à une certaine forme d’alliance avec Le Soleil, selon des informations de La Presse, toutefois nuancées par le directeur du quotidien, Brian Myles.
Il y a un marché intéressant à Québec pour le modèle d’affaires du Devoir, et la marque du Soleil a toujours conservé un lustre enviable dans la région, a déclaré M. Myles au journal qu’il dirige. On étudie toutes les options avec nos partenaires, mais il est prématuré de formuler des hypothèses à cette étape. Comme tout le monde, nous absorbons la nouvelle sur les difficultés de Capitales Médias, une nouvelle tragique pour l’information locale et la diversité des voix.
Plaidoyer pour la survie des médias
Se disant de tout coeur avec les employés des quotidiens touchés, la porte-parole du Parti libéral du Québec en matière de culture et de communications, Isabelle Melançon, avait pressé le gouvernement d’agir immédiatement afin de sauver les emplois et la diversité de l’information dans nos régions. J’espère que la ministre [Roy] aura plus de vision et de hauteur que la semaine passée quand elle parlait de ”garrocher de l’argent”, a-t-elle écrit sur Twitter avant l’annonce gouvernementale.
La pluralité des sources d’informations est essentielle à notre démocratie, a de son côté écrit le chef intérimaire du Parti québécois, Pascal Bérubé.
Interrogé sur la situation, le premier ministre canadien Justin Trudeau, de passage à Québec pour confirmer le financement fédéral du tramway, a exprimé sa volonté de voir les médias avoir la capacité et les ressources pour poser toutes les questions importantes et rapporter les nouvelles et la vérité.
On va toujours être là pour regarder comment on peut aider tout en respectant, évidemment, l’indépendance essentielle des médias, a-t-il affirmé.
L’an dernier, son gouvernement avait annoncé une aide financière à la presse écrite de près de 600 millions de dollars sur 5 ans ainsi que des crédits d’impôt pour l’embauche de journalistes dans les médias locaux.
La multiplication des sources médiatiques et des médias, en démocratie, est fondamentale et je souhaite ardemment que Le Soleil de Québec puisse continuer à publier pour longtemps, a déclaré de son côté le maire de Québec, Régis Labeaume.

Sophie-Hélène Lebeuf

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